Bifteck

Martin Provost

André est l’héritier d’une longue lignée de bouchers bretons. Il a 14 ans et vit à Quimper avec ses parents, juste au dessus de l’échoppe familiale où il mène une vie plus que paisible, à peine ébranlée par les débuts de la Première Guerre mondiale. Alors que les époux sont partis au front, André devient l’objet de convoitises de toutes les Quimpéroises qui se pressent chaque jour plus nombreuses à la boucherie, dans l’espoir de recevoir ses faveurs. Mais voilà, tout a une fin, y compris la guerre : le retour des maris interrompt les jouissances d’André ainsi que la bonne santé de l’entreprise familiale. Lorsqu’un jour un nourrisson est abandonné devant les marches de la boutique, les parents d’André sont aussi courroucés qu’André est ému. Mais quand le septième enfant arrive, les grands-parents mettent fin à leurs jours de manière rocambolesque. André, poursuivi par un mari jaloux, décide de quitter la Bretagne pour l’Amérique sur une petite coquille de noix et avec sa jeune progéniture ! Si dans un premier temps le livre tient du conte plus ou moins réaliste, le texte largue ensuite les amarres et vire au fantastique. L’auteur, par ailleurs réalisateur du film Séraphine, livre non sans humour un récit d’initiation où le jeune André, précocement père, devient un adulte fasciné par ses enfants qui s’émancipent avant même d’avoir été élevés. Le lecteur regrettera un dénouement décevant, sans rapport avec ce qui précède. Bifteck demeure néanmoins une histoire drôle et originale, servie par une narration sans temps mort. Un roman alléchant qui saura séduire les jeunes adultes.

Nicolas Beaujouan

 

Réseau de lecture : Les Aventures d’Arthur Gordon Pym, d’Edgar Allan Poe, semble avoir été une source d’inspiration pour Martin Provost lorsqu’il décrit les conditions difficiles du voyage transatlantique de son héros et l’île qu’il découvre. Les Mamelles de Tirésias, Apollinaire, 1917 (drame surréaliste).

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