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Esther

Sharon E. McKay

Au XVIIe siècle, la famille d’Esther possède une boutique de tissus dans le quartier juif de Dax. Enfant illégitime et avide de liberté, la jeune fille est oppressée par le poids des convenances et par le mariage arrangé que ses parents lui imposent. À la suite d’un naufrage, tout le monde croit qu’Esther est décédée. Saisissant l’occasion de faire ses propres choix, elle devient tour à tour apprentie courtisane, boulangère, matelot et messager d’un couvent. Portée par l’espoir de retrouver Philippe, le marin qui l’a sauvée de la noyade, et de pratiquer sa religion sans être contrainte de se cacher ou de se convertir, Esther change plusieurs fois de vie et d’identité. Ce roman canadien est librement inspiré de l’histoire authentique d’Esther Brandeau, connue grâce à des archives recensées par l’auteur en France et au Canada. L’écrivain, au travers d’un récit de vie plein d’aventures périlleuses et de rebondissements, aborde des sujets graves : la condition de la femme au XVIIe siècle, dans la communauté juive et en France, l’esclavage et la cruauté envers les enfants, les persécutions religieuses… Sharon E. McKay ne s’est pas laissée tenter par un fade et décevant happy end, mais a conservé une fin ouverte, soucieuse de ne pas édulcorer son texte.

Cyrielle Bonnot

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