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La Combe aux loups

Lauren Wolk

1943. Annabelle, qui va avoir 12 ans, mène une vie insouciante au sein d’une famille de fermiers en Pennsylvanie. Mais tout change lorsque Betty, une fille un peu plus âgée, arrive de la ville. Betty harcèle Annabelle, puis commet des actes autrement plus graves dont elle accuse sans vergogne Toby, un vétéran traumatisé par la Première Guerre mondiale qui erre dans les environs. Si beaucoup se méfient de Toby, Annabelle a toute confiance en lui et s’emploie à le sauver, quitte à devoir mentir quant elle constate, à son profond désarroi, que parfois la vérité ne suffit pas.

Annabelle narre ce récit initiatique au passé, et l’auteure utilise magistralement ce procédé pour faire planer l’ombre des regrets d’Annabelle sur le roman. Une lancinante inquiétude sourd du texte. Les ingrédients du drame sont distillés dans un crescendo implacable, créant un suspense puissant. Le style, magnifique dans sa simplicité, est parfaitement adapté à la description des liens complexes qui unissent les habitants d’une communauté rurale, tout en se plaçant au plus près des affres de la jeune fille. Cette héroïne à l’âme bien trempée, confrontée à l’étroitesse d’esprit et aux préjugés, marque durablement le lecteur à l’instar de celle de Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur (H. Lee, Grasset). Premier roman jeunesse d’une artiste, romancière et poétesse américaine, ce livre intense a reçu la médaille John Newbery en 2017.

Clara Delmas

& lu et conseillé par Aude Biren

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