La Mafia du chocolat

Gabrielle Zevin

New York, 2083. Le chocolat et la caféine ont été interdits, quant à l’eau et au papier, ils sont devenus des denrées rares. Anya Balanchine, 16 ans, endosse de lourdes responsabilités. Depuis l’assassinat de son père, un grand parrain du chocolat, elle doit veiller sur sa grand-mère, sur Léo, son grand frère un peu simple d’esprit, mais aussi sur sa petite soeur, alors qu’elle souhaiterait mener une vie normale. Hélas, son héritage familial la poursuit et le sort s’acharne contre Anya. Suspectée d’avoir voulu empoisonner son petit ami, elle atterrit dans une maison de correction. La situation se complique lorsqu’elle tombe amoureuse de Win, un camarade de classe dont le père, assistant du procureur, lutte contre la corruption et ne voit pas cette relation d’un très bon oeil. La couverture plutôt kitsch dessert le livre car elle pourrait laisser croire qu’il s’agit d’un roman sentimental. Cet étrange choix éditorial peut dérouter de prime abord et décevoir les attentes de certains lecteurs. Le roman, centré sur Anya et sa formidable personnalité, dépeint peu la dimension politique de cette étonnante prohibition ; le contexte futuriste reste secondaire. Le lecteur s’attache beaucoup à l’héroïne courageuse, franche, légèrement rebelle et très pragmatique. Croyante et puritaine, ce qui peut agacer, elle revendique ses convictions et fait preuve d’un grand sens des responsabilités et de la famille. Les portraits de ses opposants sont tout en nuances. Il n’y a pas de manichéisme chez Gabrielle Zevin. Les amateurs des romans de l’auteur auront plaisir à retrouver son écriture fluide. L’histoire d’amour maudite entre Win et Anya devrait plaire aux jeunes lectrices. Si la lecture de ce livre peut se suffire à elle-même, il s’agit cependant du premier tome d’une trilogie.

Marylène Guarino

Réseau de lecture : On peut rapprocher cet ouvrage de Liberté, égalité, chocolat d’Alex Shearer (Bayard Jeunesse, 2008), qui a comme sujet principal la prohibition du chocolat et nous montre comment deux jeunes garçons vont devenir des contrebandiers.

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