Le Navire des enfants

Mario Vargas Llosa

Chaque matin avant d’aller à l’école, le jeune Fonfon écoute le récit d’un vieil homme qui scrute la mer, assis sur un banc. Il raconte qu’il a participé à la croisade des enfants partis délivrer Jérusalem… au XIIIe siècle ! Au fil du récit, Fonfon découvre les multiples dangers sur les bateaux où se côtoyaient la mort, la servitude, les mutilations. Ces enfants miséreux restent soudés dans leur espoir mystique, jusqu’au jour où ils découvrent qu’ils se sont transformés en vaisseau fantôme. Lorsqu’un jour le vieil homme disparaît, Fonfon suppose qu’il a rejoint le navire des enfants.

Ce récit fantastique enchâssé est inspiré du livre de Marcel Schwob, La Croisade des enfants, publié en 1896. Il est merveilleusement illustré par des aquarelles et des dessins au trait précis qui évoque avec force les personnages, ainsi que des milieux marins mêlant rêves et réalité.

Colette Broutin

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